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Alexander and Philip of Macedon – May 2002

           ALEXANDER AND PHILIP OF MACEDON.    MAY 2002.

 

View from The Oracle of Zeus, Dodona.

La vista dall’Oracolo di Zeus, Dodona.


17 May 2002.

The theme of this tour is Alexander and Philip of Macedon. Philip 11 was the king of Macedon, 359 to 336 BC, and his main claim to fame was the creation of the Macedonian army and the organisation of the infantry into the phalanx. This proved to be highly successful and enabled him to defeat his enemies and organise the Greek city-states into alliances against any invaders, but, most importantly, against Persia. In 358 he defeated the tribes to his north and took the Athenian colony, Amphilopolis, which controlled the gold mines on Mt. Pangaeus. In 357BC he married Olympias; the daughter of the Epirote king, the kingdom to the south of Macedonia; and in 356 BC Alexander was born. She was not his first wife and Alexander was not his eldest son. For a time Olympias and Alexander left the court and fled to Epirus, her birthplace, and Alexander consulted the oracle of Zeus at Dodona.

Philip’s success continued with alliances and wars until he had control of quite a large part of Greece and land, now in Yugoslavia, as far north as Lake Ochrid. During the marriage celebrations for his daughter Kleopatra to his brother-in -law Alexander 1 of Molossia, in 336 BC in the theatre in Vergina, ancient Aegae, Phillip was assassinated. His assassin was killed but the horsemen waiting to help him escape managed to get away, it was obviously a conspiracy but exactly by whom was not firmly established.

Alexander took control of the kingdom, organised his father’s magnificent tomb and consolidated his position as head of the league against Persia; he was only 20 at this time. His successes are world famous, how he defeated the Persians, although he had to fight for all the various parts separately, and took over their empire. His campaigns took him through the Middle East as far west as Egypt; where he took a hazardous journey into the western desert to consult the oracle of Zeus-Ammon; and on into Asia, until finally he reached India. He died in 323 BC at the age of 23.

His great kingdom disintegrated as his generals carved out their own separate territories. The most famous being Ptolemy who founded the Egyptian dynasty which ended with the death of Cleopatra in 30 BC.

Macedonia is a varied country with mountains but, more importantly, a vast plain, which is very fertile. It produces a great deal of the fruit and vegetables for all of Greece. A visit to Greece makes one understand why they colonised parts of Italy and Sicily; they would have felt at home in a land very similar to their homeland. Thessaloniki is the second largest town in Greece and, naturally, covers a considerable amount of land, but the rest of the province is relatively unspoilt. The towns and villages do not sprawl all over the countryside, indeed in some parts, particularly near to important archaeological sites, no development is allowed. At Dodona they will not even permit a bookshop, let alone a souvenir shop, because it is so important. Within a certain distance no new building allowed and beyond that again there is another zone where it is very difficult to get permission to build.

Although there were problems with the central computer, and flights were delayed at Heathrow, Gatwick seemed to be functioning almost as usual and we did not have much of a delay. It was an uneventful flight and we were at our hotel well before midnight. It was noticeably warmer than in England, for which I, for one, was very grateful.

17 Maggio 2002.

Il tema di questo giro è Alessandro Magno e Filippo di Macedonia. Filippo secondo era il re di Macedonia, dal 359 alle 336 a.C. e il suo diritto alla fama era la creazione dell’esercito Macedone e 1’organizzazione della fanteria alla falange. Questo sì di mostrò molto riuscito e così poté vincere il suo nemico e organizzare le città-stato in alleanze verso l’invasore, ma, più importante, verso il Persia. Nel 358 ha vinto le tribù a nord e ha occupato la colonia d’Atene, Amfilopolis, che controllava le miniere d’oro a Monte Pangaeus. Nel 357 ha sposato Olympias; la figlia del re d’Epirus, il regno a sud della Macedonia; e nel 356 a.C. nacque Alessandro. Olympias non era la sua prima moglie e Alessandro non era il primogenito. Per un periodo, Olympias e Alessandro hanno lasciato la reggia e sono fuggili in Epirus, il luogo di nascita di lei, e Alessandro consultò 1’oracolo di Zeus a Dodona.

Il successo di Filippo continuava con le alleanze e le guerre fino a controllare una gran parte della Grecia e territori, adesso in Iugoslavia, fino a nord del Lago d’Ochrid. Nel 336 nel teatro a Vergina (vecchia Aegae), durante la cerimonia nuziale di sua figlia Kleopatra e suo cognato, Alessandro Primo di Molossia, Filippo venne assassinata. II suo assassino fu ucciso, ma i cavallerizzi, che aspettavano per aiutarlo a fuggire, poterono scappare; era ovviamente una cospirazione, ma di chi esattamente non era senza dubbio stato stabilito.

Fu Alessandro che prese controllo del regno; organizzò la magnifica tomba di suo padre e rafforzò il suo stato come il capo della lega contro il Persia; aveva solo 20 anni. I suoi successi sono famosi in tutto il mondo, come sconfisse i Persiani, benché avesse dovuto lottare per tutte le varie parti separatamente, e governò il loro impero. Le sue campagne lo portarono attraverso il Medio Oriente fino all’ovest dell’Egitto; dove fece un giro motto pericoloso nel deserto occidentale per consultare l’oracolo di Zeus-Ammon; e continuò in Asia, fino all’India. Morì ne1 323 a.C. aveva solo 23 anni.

Il suo regno si disintegrò quando i suoi generali si suddivisero la terra in territori indipendenti. Il più famoso era Tolomeo che fondo la dinastia d’Egitto che fini con la morte di Cleopatra nel 30 a.C.

La Macedonia è un paese vario, con montagne, ma, più importante, una vasta pianura che è molto fertile, produce molta frutta e verdura per tutta la Grecia. Una visita in Grecia fa capire perchè abbiano colonizzato l’Italia e la Sicilia; si sarebbero sentili a casa in un luogo simile alla loro patria. Tessalonica è la seconda città in Grecia e, naturalmente, occupa molta terra, ma altre parti della provincia non sono motto rovinate. Le città e i villaggi non si espandono disordinatamente nella campagna, veramente, nelle parti, particolarmente vicine a sili archeologici, lo sviluppo non è permesso. A Dodona non permettono perfino una libreria, o né anche un negozio di souvenir, perchè è così importante. Per una certa distanza non ci sono edifici nuovi e ancora oltre c’è un’altra zona dove è molto difficile avere il permesso di costruire.

Benché ci fossero problemi con il computer centrale, e i voli ritardassero a Heathrow, Gatwick sembrava funzionare abbastanza normalmente e non abbiamo avuto una lunga attesa. Il volo era privo d’avvenimenti degni di nota e siamo arrivati al nostro hotel prima di mezzanotte. Era più caldo dell’Inghilterra, ed io, per me stesso, ne ero molto grato.

Head of Alexander, Acropolis Museum, Athens.

La testa di Alessandro Magno, Museo dell’Acropoli, Atene.

 

 

 

 

 

 

The head of Philip II of Macedon.

La testa di Filippo secondo di Macedonia.

 

 

 

 

 

 

Pella, where Alexander was born.

Pella, dove Alessandro nacque.

 

 

 

 

 

Agia Sofia, Thessaloniki.

La chiesa di Agia Sofia, Tessalonica.

 

 

 


18 May 2002.

Not a very early start (perhaps they are breaking us in gently) we left the hotel at 9.30 am. Because our morning visits were close by, it was not necessary to take the coach. Our first site was to a Roman building, La Rotunda; now known as St George’s church; it is similar to the Pantheon in Rome, a circular structure with a domed roof. It is said to have been the Mausoleum of the Emperor Galerius, or the temple of Zeus; you are free to choose which theory you want to believe. It has had a number of changes of use, the main one being converted into a mosque in the 15th C. Now it is used for exhibitions and occasionally, perhaps 2 or 3 times a year, for Greek Orthodox services. It is a very interesting space; in the dome and under a couple of the arches there is some of the original mosaic decoration. Nearby is a tower covered in scaffolding; it was a minaret and an earthquake damaged the top. From La Rotunda there was a processional way leading down to the sea; it still exists as a wide street. It takes you first to the Arch of Galerius, an important Roman ruin, it was originally a double arch but only a small part is still in existence. Further down the street there are the remains of the palace, which covered quite a large area. Some mosaics are still in situ.

Our next building was the church of Agia Sofia, built between the 8th and 10th C, on a cruciform square plan with a central dome. The mosaic in the dome depicts the Ascension of Christ into heaven. In the apse there is the Virgin and Child against a gold background and behind it is the shadow of a large cross; which was the original decoration. The capitals of the columns are believed to have come from a 5th C building. During the Turkish period it was a mosque; a fire damaged it in 1890, but it survived, unscathed, the great fire of 1917, which destroyed a large part of the town centre. It was damaged in the earthquake of 1978.

The Greek town walls were greatly strengthened by Constantine the Great and altered many times later. What we see today is probably the final Turkish refurbishment. The White Tower formed part of the defences, but it is now isolated near the seafront. The large basilica of St Dimetrios was rebuilt after the 1917 fire. I have already written about the walls, White Tower and St Dimetrios following my visit to Macedonia in September 1997.

Many of the exhibits, in the Archaeological Museum, were found in tombs and there is now a room devoted to the gold of Macedon. There are gold diadems etc and a very large gilded bronze crater, with scenes in high relief, from a very rich 4th C BC tomb. It had been used for cremated remains, although it was made to mix wine and water at a banquet. We had dinner at a local taverna and it was most enjoyable.

18 Maggio 2002.

Non abbiamo cominciato molto presto (forse ci vogliono abituare gradualmente) abbiamo lasciato l’hotel alle 09.30. Poiché la visita, di questa mattina, era qui vicino, non è stato necessario prendere il nostro pullman. Per primo era il silo di un edificio romano, La Rotonda; adesso chiamato La Chiesa di San Giorgio, è come il Pantheon a Roma, una struttura circolare con un tetto a cupola. Si dice che fosse il mausoleo dell’Imperatore Galerius, o il tempio di Zeus; potete scegliere a quale teoria credere. È stato usato per varie cose, il periodo più lungo è stato quando fu cambiato come moschea nel quindicesimo secolo. Adesso è usato per mostre e ogni tanto, forse due o tre volte all’anno, per cerimonie ortodosse. È uno spazio molto interessante; nella cupola e sotto due arcate ci sono pezzi della decorazione originale di mosaici. Vicino c’è una torre coperta di ponteggio; era un minareto e un terremoto ne ha danneggiata la cima. Dalla Rotonda c’era una via che andava fino sotto il mare e veniva usata per processioni; esiste adesso come una larga strada. Prima conduce all’arco di Galerius, un’importante rovina romana, che originalmente era un doppio arco, ma solo una piccola parte esiste ora. Più lontano nella strada ci sono i ruderi del palazzo, che copriva un’area abbastanza grande. Tuttora nel silo ci sono un numero di mosaici.

Il secondo edificio era la chiesa di Santa Sofia, costruita tra 1’ottavo e il decimo secolo, a pianta quadrata cruciforme con una cupola centrale. Il mosaico nella cupola mostra l’Ascensione di Cristo. Nell’abside c’è la Vergine e il Bambino contro lo sfondo d’oro e dietro un’ombra di una grande Croce; originalmente questa era la decorazione. Si crede che i capitelli delle colonne siano da un edificio del quinto secolo. Durante il periodo turco era una moschea; danneggiata nel 1890 da un incendio ma sopravvissuta intatta al grande incendio del 1917 che distrusse una grande parte del centro. È stata danneggiata nel 1978 da un terremoto.

Le mura greche sono state rinforzate da Costantino Magno e dopo vennero cambiate molte volte. Probabilmente, oggi vediamo il rinnovamento turco. La torre bianca era una parte delle difese, ma adesso è isolata vicino al lungomare. La grande basilica di San Demetrio venne ricostruita dopo l’incendio del 1917. Dopo la mia visita in Macedonia nel 1997, ho parlato delle mura, la torre bianca e la chiesa di San Demetrio.

Nel museo archeologico, un numero degli oggetti d’esposizione sono stati scoperti nelle tombe e adesso c’è una stanza solo per 1’oro di Macedonia. Ci sono diademi d’oro ecc. e anche un cratere di bronzo dorato, con le scene a rilievi alti, proveniente da una tomba molto ricca del quarto secolo a.C. che era usato per i resti incinerati, benché fosse stato fatto per mischiare vino e acqua ad un banchetto.

Abbiamo pranzato nella taverna locale ed era molto piacevole.

 

The Arch of Galerius, Thessaloniki.

L’arco di Galerius, Tessalonica.

 

 

 

 

Gilded bronze crater, Archaeological Museum, Thessaloniki.

Il cratere di bronzo dorato, il museo archeologico, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Gilded bronze crater, Archaeological Museum, Thessaloniki.

Il cratere di bronzo dorato, il museo archeologico, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Mosaic of St Demetrious.

Il mosaico di San Demetrio.

 

 

 

 

 

 

Frescos, Agia Sofia, Thessaloniki.

Gli affreschi, Agia Sofia, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Frescos, Agia Sofia, Thessaloniki.

Gli affreschi, Agia Sofia, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Fresco, Agia Sofia, Thessaloniki.

L’affresco, Agia Sofia, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

A tomb door, Archaeological Museum, Thessaloniki

Porta d’una tomba, Museo Archeologico, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Desmond, Archaeological Museum, Thessaloniki.

Desmond, Museo Archeologico, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

Head of a boy, Archaeological Museum, Thessaloniki.

La testa del ragazzo, Museo Archeologico, Tessalonica.

 

 

 

 

 

 

The view from Amphipolis.

La vista da Amphipolis.

 

 

 

The fortifications at Amphipolos with Desmond and Derek Sharpe.

Le fortificazioni a Amphipolis con Desmond e Derek Scarpe.

 

 

 

 

 

The fortifications at Amphipolos.

Le fortificazioni a Amphipolis.

 

 

 

 

 

 

The fortifications at Amphipolos.

Le fortificazioni a Amphipolis.

 

 

 

 

 

 


 

19 May 2002.

An early start to a long day. Amphipolis, our first destination today, was founded near a river mouth in the 5th C BC between Salonika, modern Thessaloniki, and Kavala. It was a Greek stronghold under Alexander the Great and in Roman times was an important staging post on the Via Egnatia, the great highway linking Constantinople and the Adriatic coast of Greece. Its great claim to fame is a large statue of a lion, from the Hellenistic period, although its base is modern, which stands outside the ancient city. I thought that it was a very attractive and impressive piece of sculpture considering that it had been reconstructed from pieces found here in 1937. Amphipolis also has a well laid out and very interesting museum.

Kavala is an attractive town and port, with a Byzantine castle on the acropolis overlooking the harbour. It is an important port serving the eastern part of Macedonia. Originally called Neapolis (New Town), it owed its prosperity to the gold found in the nearby hills. In 42 BC it was the base of Brutus and Cassius, before their defeat at Phillippi by Octavius and Mark Anthony. When Christianity became the official state religion, it changed its name to Christopolis and was the seat of a bishop. In 50 AD St Paul landed here on his first journey into Europe. It became Kavala under the Turks (1371-1912) and was the birthplace of Mohammed Ali (1769-1849), an Albanian, who became Pasha of Egypt and founded the Royal dynasty that ended with King Farouk in 1952. Mohammed Ali was very popular, with both the Greeks and Turks, when he ruled this region, because he kept the taxes low and cared for the people, even providing housing for poor people. He rebuilt and restored the two-storied Roman Aqueduct, which provided the town with water.

We passed by the plain where the battle of Phillippi took place on our way to see the ancient town. In 366 Philip of Macedon took the town and renamed it Phillippoi, this gave him control over the nearby gold mines. After 42 BC it became important because if its position on the Via Egnatia and at the beginning of the 4th C AD it became the seat of a bishop. The site of the old town is quite extensive and is bisected by the Via Egnatia. The upper part of the theatre is quite well preserved and is still used for concerts during the summer. It was built in the 4th C BC, which makes it one of the earliest surviving, and was altered in the 3rd C AD to make it suitable for wild beast shows. The acropolis has some Byzantine remains, but we did not attempt the climb to see them; we had quite enough to look at where we were. Near the theatre are the ruins of a Christian basilica, built about 500 AD, which must have looked very impressive at that time, because it is enormous.

South of the road is another large basilica (c 560 AD); it is thought that its dome collapsed before they had started the internal decoration and lack of money meant that it was never finished. An apse was built into the Narthex and this small area served as the church. To the East is the oldest church on this site, an octagonal structure from about 400 AD with a mosaic floor. Below all this lies the Roman town and we saw parts of the old streets, the Forum, part of the baths and a well-preserved latrine with some of its marble seats still intact.

We returned, earlier than expected, at about 7.20 p.m. and again had dinner in another local taverna. A most enjoyable and tiring day.

19 Maggio 2002.

Oggi abbiamo cominciato prima perchè la giornata si presentava lunga. La nostra prima destinazione era Amphipolis fondato, vicino ad un bacino fluviale, nel quinto secolo a.C., tra Salonica (moderna Thessaloniki) e Kavala. Era una roccaforte greca sotto Alessandro Magno e nel periodo romano era un viaggio postale importante nella Via Egnatia, la grande strada che univa Costantinopoli e la costa Adriatica di Greca. Il suo diritto alla fama era una grande statua di un leone, dal periodo ellenistico, benché la base sia moderno, è fuori il sito della città vecchia. Ho pensato che fosse un’imponente e molto piacevole pezzo di scultura, quando si considera che fu ricostruito da pezzi trovati là nel 1937. Amphipolis ha un museo che è ben ordinato e molto interessante.

Kavala è una città e porto attraente con un castello bizantino nell’acropoli sopra il rifugio. È un porto importante per la parte est dalla Macedonia. Chiamata originalmente Neapolis (città nuova), la sua prosperità era dovuta all’oro che si trovava nelle colline vicine. Nel 42 a.C. è stata la base di Bruto e Cassio, prima di essere sconfitti da Ottavio e Marcantonio. Quando la cristianità divento la religione dello stato, il nome fu cambiato a Christopolis ed era la sedia di un vescovo. Nel 50 d.C. San Paolo sbarcò qui nel suo primo viaggio in Europa. I Turchi (1371 – 1912) l’hanno chiamata Kavala ed era il luogo di nascita di Mohammed Ali (1769 – 1849), un albanese, che diventò il Pascià d’Egitto e fondò la dinastia che fini con il Re Farouk nel 1952. Mohammed Ali era molto benvoluto, da entrambi i turchi e i greci, quando controllava la regione, perchè mantenne le imposte basse e curava la gente, ed anche forniva case per i poveri. Ricostruì e restauro’ l’acquedotto romano di due piani, che forniva l’acqua per la città.

Abbiamo passato la pianura dove ci fu la battaglia di Phillippi, mentre andavamo a vedere la città vecchia. Nel 336 a.C. Filippo di Macedonia la prese e rinominò Phillippoi, questa gli diede l’autorità dalle vicine miniere d’oro. Dopo il 42 a.C. divenne la sedia di un vescovo. Il sito dell’antica città è abbastanza grande ed è bisecato dalla Via Egnatia. Nella parte superiore il teatro è ben preservato ed ancora usato per concerti durante l’estate. È stato costruito nel quarto secolo a.C., ed è uno dei più antichi che sopravvivano, nel terzo secolo d.C. fu modificato per mostrare spettacoli con bestie feroci. L’acropoli ha resti bizantini, ma non abbiamo tentato di salirci per vederli; era sufficiente vedere da dove eravamo. Vicino al teatro ci sono le rovine di una basilica cristiana, costruita circa 500 d.C., che sarebbero apparsi molto imponenti a quel tempo, perchè è enorme.

A sud della strada c’è un’altra basilica molto grande (circa 560 d.C.); si pensa che la cupola sia crollata primo che avessero cominciato la decorazione interna e così per manca di soldi non fu mai finita. Costruirono un’abside nel nartece e questa piccola area fu usata come chiesa. All’est c’è la chiesa più antica del sito, una struttura ottagonale da circa il 400 d.C. con un pavimento di mosaici. Sotto tutto questo c’è la città romana e abbiamo visto le vecchie strade, il foro, una parte del bagno e anche una latrina ben preservata con un numero di sedie di marmo ancora intatte.

Siamo ritornati alle 19.20 e ancora abbiamo pranzato in una taverna locale, è stato un giorno molto piacevole e stanchevole.

 

Lion statue, a 4th C BC memorial to Laomedon a favourite of Alexander, Amphipolis.

La grande statua d’un leone dal quarto secolo a.C. una commemorazione a Laomedon l’amico di Alessandro, Amphipolis.

 

 

 

 

 

 

Wall of reused column sections, Amphipolis.

La mura fatto dalle pezze di colonne riusato, Amphipolis.

 

 

 

 

Amphipolis.

 

 

 

 

 

 

 

The view from Amphipolis.

La vista da Amphipolis.

 

 

Phillippi.

 

 

 

Phillippi.

 

 

 

 

 

Phillippi.

 

 

 

 

 

Via Egnatia, The old Roman road, Phillipi.

La Via Egnatia, la vecchia strada romana, Phillipi.

 

 

 

 

 

The ruins at Phillipi.

Le rovine a Phillipi.

 

 

 

 

 

 

A lion hunt, mosaic in the Archaeological Museum, Pella.

La caccia di leone, mosaico nel museo archeologico, Pella.

 

 

 

 

A stag hunt, mosaic in the Archaeological Museum, Pella.

La caccia di un Cervo, mosaico nel museo archeologico, Pella.

 

 

 

 

 

 


20 May 2002.

Pella, once the capital of Macedonia, was founded by King Achelaos in about 410 BC and was the birthplace of Alexander the Great in 356 BC. The site still has some mosaic floors in situ, but the best are in the museum. All are made with pebbles of different colours and, even the simple ones, are very beautiful. We saw a fine stag hunt still in place and, in the museum, a lion hunt, which is said to be from an episode in the life of Alexander when he was attacked and nearly killed by a lion, he was saved by his companion.

At Edessa we had lunch near the waterfall, which I remember from my last visit in 1997. We again visited the Byzantine fortified site, which is on the plain below the town, but now they have given it the name of Longos. There have been quite a lot of excavations in the intervening years, although there are always complaints that there is no money available for this sort of work. I expect that the E.U. will have financed some of it. The custodian took us to see the remains of a basilica outside the walls, I am not sure that it was worth the effort, but it was a kind gesture.

We visited the sparse remains of a 2nd C BC theatre; it was not very interesting. Finally to the School of Aristotle; where he taught Alexander and his companions for 4 years. How they know that this was the site of the school remains a mystery to me; I doubt if they have found any concrete evidence to back up their claim; it was discovered only a few years ago.

Finally to Naoussa and Hotel Vermion; it is in the hills outside the town; surrounded by woods and has a little river flowing through the grounds. Desmond had a room on that side of the hotel and went to sleep, with his window wide open, listening to the sound of the water. We were over 500 m. above sea level and it was noticeably cooler, but still very pleasant.

20 Maggio 2002.

Pella era la capitale della Macedonia, fondata dal Re Achelaos circa nel 410 a.C. ed era il luogo di nascita d’Alessandro Magno nel 356 a.C. Il sito ha un numero di pavimenti di mosaico, ma i migliori sono nel museo. Tutti fatti di ciottolo di vari colori, anche quelli che sono semplici, sono bellissimi. Nel sito abbiamo visto un’arte venatoria di cervo incantevole e nel museo una caccia di leone, che pensano sia da un episodio nella vita d’Alessandro quando fu attaccato e quasi ammazzato da un leone, e venne salvato dall’amico.

Ad Edessa abbiamo mangiato vicino alla cascata, che ricordo dalla mia prima visita nel 1997. Ancora abbiamo visitato il sito bizantino fortificato, che è nella pianura sotto la città, ma adesso ha il nome Longos. Hanno avuto molti scavi negli anni tra il ’97 ed ora, benché ci siano proteste, che non ci sono i soldi disponibili per questo lavoro. Presumo che l’E.U. ne finanzierà una parte. La guardiana ci condusse a vedere le rovine della basilica fuori le mura; non sono sicuro che ne sia valsa la pena, ma è stato un atto molto gentile.

Abbiamo visto i ruderi sparsi di un teatro del secondo secolo a.C., ma non erano molti interessanti. Finalmente la scuola d’Aristotele, dove istruì Alessandro e i suoi amici per quattro anni. In che modo sanno che questo è il sito della scuola, per me rimane un mistero; dubito che abbiano una concreta evidenza; la scuola fu scoperta solo pochi anni fa.

Poi a Naoussa e l’hotel Vermion; è nelle colline fuori della città, circondato da boschi ed ha un piccolo fiume che fluisce attraverso il terreno. Desmond aveva la sua camera in quel lato dell’hotel e dormiva, con la sua finestra aperta al massimo, e sentiva il mormorio dell’acqua. Eravamo a 500 m, sopra il mare e il clima era visibilmente rinfrescato, ma ancora motto piacevole.

Pella.

 

 

 

 

 

A statue, Archaeological Museum, Pella.

Una statua, museo archeologico, Pella.

 

 

 

 

 

 

Byzantine Longos.

 

 

 

Edessa from Longos.

Edessa da Longos.

 

 

 

 

 

 

The waterfall at Edessa.

La cascata a Edessa.

 

 

 

 

Desmond at our hotel, Naoussa.

Desmond all’hotel a Naoussa.

 

 

 

 

Roy at our hotel, Naoussa.

Roy all’hotel a Naoussa.

 

 

 

 

Reconstruction of the façade of The Tomb of Judgement, Lefkadia.

La ricostruzione della faccia della tomba di Giudizio, Lefkadia.

 

 

 

 


21 May 2002.

It was a fairly short ride to Lefkadia, ancient Mieza, and first we visited the Tomb of judgement, which the archaeologists were busy restoring; consequently we were not able to go inside. The facade has painted decoration over the door that shows the descent into Hades of the dead man. On either side of the central door are two half columns, forming two sections on each side, each of which is decorated with four individual figures. From left to right, they represent the dead man; dressed in the military uniform of a Macedonian noble; then Hermes the escort of souls. To the right of the door is Aiakos the judge, seated upon a rock or a chair, and finally Rhadamanthys, waiting for the judgement. At a highest level there is a stucco relief composition, attached by nails, that shows a clash between cavalrymen and infantry in pairs.

At the Tomb of the Palmettes, not only could we see the facade but also the roof of the antechamber. In the tympanum of the pediment is a painting of a married couple half-reclining and facing each other, as at a banquet. The pediment is crowned by three wind-blown palmettes; 4 Ionic half columns flank the door. The ceiling of the antechamber is decorated with palmettes and large water lilies against a blue ground, which represents the surface of a lake.

The Byzantine museum at Veria is in a converted flourmill, which was worked by waterpower; there was a millrace and a waterwheel at one time. Inside there are a number of Byzantine icons and a couple of geometric pebble mosaics. There was a lovely old house near by, it was half timbered and looked very Elizabethan.

The Royal Tombs at Vergina proved much more interesting; here is the burial place of Philip 11, the father of Alexander. He was buried beneath a great tumulus, which was excavated between 1978 and 1980, and his tomb, unusually, had not been looted; most have been robbed in antiquity. In 1992, after the completion of the excavations, a large protective shelter was built over the site; it has the same external form as the tumulus but is only half as high. The facade of Philip’s tomb has a wall painting of a hunt depicting both Philip and Alexander. Inside the “Tomb of the Prince”, which is adjacent, there is a painted frieze of a chariot race; it runs all around the antechamber, just below the ceiling. The cremated remains of Philip were in a golden box and, in the antechamber, also in a gold box, those of a female. The remains of the “Prince” were in a silver urn; both tombs contained golden crowns of oak leaves and acorns, which are very delicate and beautiful.

We arrived at the palace at Vergina during a thunderstorm; but we eventually ventured onto the site. I did not make a circuit of the palace; it was very muddy and there is not much to see as the mosaic floors are covered over. Nor did I venture to see the theatre, although this is the very place where Philip was murdered.

We visited the, so-called, Rhomaios Tomb on our return journey. It is named after its excavator Professor K. Rhomaios. Having said that I did not wish to see it, I was persuaded to go and found it was a, two roomed, vaulted tomb with a throne and a stone bench in the rear chamber. The facade had a central marble door framed by four elegant, engaged, Ionic columns; on the basis of its architectural features, it has been dated to around 300 BC.

21 Maggio 2002.

Era un viaggio abbastanza corto per Lafkadia, era Meiza antica, e prima dovevamo visitare la Tomba di Giudizio, che gli archeologi stavano restaurando; e così non è stato possibile entraci. La facciata ha decorazioni dipinte sopra la porta che mostra la discesa nell’Ade dell’uomo morto. In ambedue i lati della porta ci sono due mezze colonne, che formano due sezioni per ogni lato, ognuno decorato con quattro figure individuali. Da sinistra a destra; rappresentano l’uomo morto; che porta il vestito militare di un nobiluomo Macedone; poi Ermete, la scorta delle anime. A destra della porta è il giudice Aiakos; seduto in una roccia o una sedia, e finalmente Rhamanthys, che aspetta il giudizio. Più in alto c’è una composizione in rilievo fatta di stucco, unita con chiodi, che mostra un conflitto tra soldati a cavallo e soldati di fanteria appaiati.

Alla tomba delle Parmette, non era possibile vedere la facciata e né anche il tetto dell’anticamera. Nel timpano del frontone c’è un dipinto di una coppia di sposi adagiati, e faccia a faccia, come a un banchetto. Sopra il frontone ci sono tre palmette battute a vento; quattro mezze colonne ioniche fiancheggiano la porta. Il soffitto dell’anticamera è decorato con palmette e ninfe nello sfondo blu, che rappresenta la superficie di un lago.

Il museo bizantino a Veria è in un mulino da grano, che fu trasformato come museo, le macchine lavoravano con l’energia idraulica; una volta c’erano una ruota idrica e la corrente d’acqua. All’interno ci sono un numero d’icone bizantine ed anche una coppia di mosaici geometrici di ciottolo. Vicino c’era una bella casa vecchia, in legno e muratura che sembrava molto medievale.

Le tombe reali a Vergina erano molto più interessanti; qui c’è la tomba di Filippo Secondo, padre d’Alessandro. Venne seppellito sotto un gran tumulo, scavato tra 1978 e 1980, e la tomba, insolitamente, non era stata saccheggiata; quasi tutte erano state

di rubate nell’antichità. Nel 1992, dopo che gli scavi erano finiti, una gran protezione fu costruita sopra il sito; all’esterno è come l’originale ma solo alto a metà. La facciata della tomba ha un dipinto murale di una caccia che mostra ambedue Filippo e Alessandro. Vicino c’è “La Tomba del Principe” e all’interno c’è un fregio pitturato della gara delle bighe, e circonda le pareti dell’anticamera sotto il soffitto. I resti incinerati di Filippo erano nello scrigno d’oro e, nell’anticamera, quelli di una donna ancora nel cofanetto d’oro. I resti del “Principe” erano nell’urna d’argento; entrambe le tombe avevano le corone d’oro dalle foglie di quercia e con le ghiande, che sono molto delicate e bellissime.

Siamo arrivati nel palazzo a Vergina durante un temporale; ma infine ci siano avventurati nel sito. Non ho fatto un giro del palazzo; era motto fangoso e non c’era molto da vedere con i pavimenti di mosaici coperti. Non sono andato per vedere il teatro, benché fosse il luogo dove Filippo venne assassinato.

Abbiamo visitato la tomba che si chiama Rhomaios nel viaggio ritornato. Il nome è dopo il suo scavatore Professore K. Rhomaios. Ho detto che non voglio vederla, ma mi hanno persuaso ad andarci e ho trovato che c’è una tomba a volta, con due camere, con un trono e una panchina di pietra nella camera dietro. La facciata aveva una porta di marmo al centro, con quattro colonne ioniche eleganti; nella base, dei lineamenti architettonici dal 300 a.C.

 

The golden casket, from the Royal Tombs, Vergina.

Lo scrigno d’oro, Le tombe reali, Vergina.

 

 

 

 

Wreath from the Royal Tombs, Vergina.

Corona d’oro, Le tombe reali, Vergina.

 

 

 

 

Desmond and an old house.

Desmond e una casa vecchia.

 

 

 

 

 

 

Olganos The River God, Museum, Veria.

Olganos il dio del fiume, Veria.

 

 

 

 

 

 

Modern tumulus which covers the tomb of King Phillip II, Vergina.

Il tumulo ora che è sopra la tomba di Filippo Secondo, Vergina.

 

 

 

 

The silver urn and the golden wreath from the tomb of the “Prince”, Vergina.

L’urna d’argento e la corona d’oro dalla tomba del “Principe”, Vergina.

 

 

 

 

 

 

Dion.

 

 

 

Alexander’s monument at Dion to his 25 companions who perished at the battle of Granikos.

Il monumento a Dion, costruì d’Alessandro, per commemorare i suoi 25 amici uccisi nella battaglia di Granikos.

 

 


22 May 2002.

Dion was the holy city of the Macedonians and in its heyday had about 15,000 inhabitants; whilst Pella was the capital, Dion was the cultural capital. It is in the foothills of Mount Olympus and it is thought that it was here, that both Philip and Alexander, celebrated their victories, with sacrifices to Zeus and the muses and by holding the Olympic Games. It was here that Alexander made sacrifices to Zeus, to celebrate the preparations for his campaign against Persia, and also held competitions and receptions. Here Alexander raised a monument to commemorate his 25 companions who fell in the battle of Granikos. There were 25 bronze mounted warriors, on a monumental base, which was carved with shields and breastplates alternately, along the front facing the street. Even today it is still an impressive monument, although the 25 statues were lost in antiquity, certainly before the Roman period.

A long stretch of the main street is still in use and the baths are recognisable and well preserved. Outside the walls there were a series of temples to Aphrodite, Isis, Demeter etc, which for hundreds of years were completely submerged and are still flooded at times; the water today was not too deep. We also saw an early Christian basilica and the ruins of the Archbishop’s palace near by. Dion was destroyed by an earthquake, which caused a number of springs to erupt on the site and they are very difficult to control when excavations are taking place.

The museum has some important artefacts from the ancient city; the sculptures are particularly interesting. The highlight is the hydraulis; a musical instrument; invested by Ktesibios of Alexandria in the 3rd C BC, it is a water organ and I am told that some still exist. This particular example is from the 1st C BC, the earliest example known; it was the forerunner of the church organ of the west.

We then had a long journey to Ioannina. We passed through the Tempe Valley, a beautiful narrow gorge, full of trees and a river, which is the gateway to Macedonia from the south. We had to go round Mount Olympus, from the east to the Southwest, and then up into the mountains. The road was very narrow; one lane in each direction, but it is the main road. We stopped for a coffee at a place where there were some very strange rock formations, but I do not remember what the place was called. We had another stop at Metsovo, a prosperous mountain village, it is popular with tourists who come in the winter to ski; unfortunately it is spoiled by souvenir shops.

We saw where they are building a new motorway, using funds from the E.U., which will eventually link Europe from east to west, from Spain to Macedonia and the Balkans. We arrived at our hotel at 8.15 p.m. and we were tired and hungry.

22 Maggio 2002.

Dion era la città sacra dei macedoni e quando era in fiore aveva circa 15,000 abitanti; mentre Pella era la capitale dello stato, Dion era quella culturale. È nelle colline pedemontane del Monte Olimpo e si pensa che qui, ambedue Filippo e Alessandro abbiano festeggiato le loro vittorie, con sacrifici a Zeus e le muse e facendo le olimpiadi. Era qui che Alessandro ha fatto sacrifici a Zeus, per celebrare la preparazione per la sua campagna contro il Persia, ed anche dato concorsi e ricevimenti. Alessandro costruì un monumento a Dion per commemorare i suoi 25 amici uccisi nella battaglia di Granikos. C’erano 25 soldati a cavallo di bronzo su una base monumentale, e, lungo la facciata davanti alla strada, erano alternativamente scolpiti con scudi e corazze. Anche oggi è sempre un monumento imponente, benché le statue svanirono nell’antichità, certamente prima del periodo romano.

Una parte lungo la strada principale è ancora usata e i bagni sono riconoscibili e ben preservati. Fuori le mura c’erano una serie di tempi per Afrodite, Iside, Demetra ecc., che sono stati completamente sommersi per cent’anni e ancora erano inondati di tanto in tanto; l’acqua oggi non era molto alta. Abbiamo visto una basilica paleocristiana con, vicino, le rovine del palazzo del vescovo. Dion fu distrutta da un terremoto, che causò l’esplosione di un certo numero delle sorgenti nel sito e che sono molto difficili da controllare quando fanno gli scavi.

Il museo ha un numero di artefatti importanti dalla città vecchia; le sculture sono molto interessanti. Il piatto forte è l’idraulis; uno strumento musicale, inventato da Ktesibios d’Alessandria nel terzo secolo a.C. è un organo idraulico e mi hanno detto che un certo numero ancora esiste. Quest’esempio è del primo secolo a.C. ed il più vecchio esempio conosciuto; era il precursore dell’organo ad ovest della chiesa.

Poi, abbiamo avuto un lungo viaggio ad Ioannina. Siamo passati attraverso la valle di Tempe, una bella gola stretta, piena di alberi e un fiume, questa valle è la porta che conduce in Macedonia, dal sud. È stato necessario andare attorno al Monte Olimpo, da est a sud-ovest, e poi sopra le montagne. La strada era molto stretta; una fila per ogni direzione, ma è la strada principale. Ci siamo fermati per un caffè nel luogo dove ci sono rocce a formazioni molto strane, ma non mi ricordo il nome di questa località. Siamo restati a Metsova, un villaggio nelle montagne prosperose, che è popolare con i turisti che vengono d’inverno per lo sci; sfortunatamente è rovinato dai negozi di souvenir.

Abbiamo visto dove stavano costruendo un’autostrada nuova, con i soldi dall’E.U., che, eventualmente, unirebbe 1’Europa da est a ovest, dalla Spagna alla Macedonia e i Balcani. Siamo arrivati all’hotel alle 20.15 ed eravamo molto stanchi e affamati.

 

The Roman road, Dion.

La strada romana, Dion.

 

 

 

Hypocaust, Dion.

L’ipocausto, Dion.

 

 

 

 

A measuring stone, Dion.

La pietra misurare, Dion.

 

 

 

 

 

 

Desmond

 

 

 

 

 

Flooded temples, Dion.

I templi sono inondati, Dion.

 

 

 

 

Desmond, Tempe Valley.

Desmond alla valle di Tempe.

 

 

 

 

 

 

Mountains on the way to Ioannina.

Le montagne dalla strada a Ioannina.

 

 

 

Meteora.

 

 

 

 

 

 

 

Dodona.

 

 

 

 

 

Lake Ioannina.

Il lago, Ioannina.

 

 

Desmond at the Fetiye Mosque and the tomb of Ali Pasha, Ioannina.

Desmond alla moschea Fetiye, e la tomba di Ali Pasha, Ioannina.

 

 

 

 

 

 


23 May 2002.

Over the mountain, in the next valley, are the ruins of the oracle of Zeus; where Alexander came during his period of exile from his father’s court; it was in the Kingdom of Epirus, where his mother was born. The site is entered through the remains of the stadium, which was partly destroyed when the adjoining theatre had to be reinforced. The theatre, one of the largest in Greece, had a capacity of 17,000 and, naturally, was altered on many occasions to suit current needs. In Roman times the first rows of seats were removed so as to construct a sort of arena for wild beast shows. There were a number of temples, to Diana, Aphrodite, Hercules etc, as well as the shrine of Zeus. Originally it was a rather simple affair, its most important feature was the sacred oak; when the wind blew the Oracle would listen to the rustle of the leaves and interpret the meaning; this was the voice of Zeus. Because the oracle came through the earth, the priests were always barefoot so as to remain in contact with it. They slept on the bare ground and were never allowed to wash their feet. Although the site was destroyed in the 4th C AD, the oak remained, because the invaders were afraid that, if it were damaged, the Greeks would unite against them.

There are the remains of an early Christian basilica; it was damaged by an earthquake and then enlarged. The small museum in Ioannina has finds from Dodona and other places in Epirus. The trend seems to be to build small local museums and keep the artefacts in the district where they are found.

There is an island in the lake of Ioannina; it does not have a name and is simply called island; there is a ferry every half-hour for the people who live there and for visitors. It was very pleasant to have lunch beside the lake, a simple meal, bread, salad, kebab and wine.

A short walk brought us to two churches both of which had frescoes painted in the 16th C. The first had a vaulted roof and the whole of the inside was painted. Desmond did not find a St Sebastian, he is not an Orthodox saint, but there was a saint there, tied up and being shot with arrows, obviously the same story, he just has a different name. The roof, in the second church, was renewed many years ago and the top register of the frescoes was damaged.

The 3.30 p.m. ferry took us back to the town and in the citadel we made a brief visit to the Byzantine museum; they have a nice icon of St George and one of St John the Baptist with his head on a plate at his feet. Near the mosque, now closed, is the tomb of Ali Pasha (1741 – 1822), the “Lion of Ioannina”, he was an Albanian. Although he was subject to the Sublime Ponte in Constantinople, he actually had almost complete independence. His end came when he was besieged in the citadel and refused to surrender; he was promised that if he would go into exile over on the island he would be safe. When he arrived there he was beheaded and his head sent to the Sultan in Constantinople. His body was entombed here but no one knows what happened to his head.

We had a very pleasant stroll around the fortifications before meeting the coach for our return journey to our hotel. We met again at 7 o’clock for a lecture and then had dinner at a taverna beside the lake. It is a lovely experience dining outdoors beside the water.

23 Maggio 2002.

Attraverso la montagna, nella valle accanto, sono le rovine dell’Oracolo di Zeus; dove Alessandro venne, quando fuggì dalla reggia di Filippo, ed era nel regno d’Epirus, dove nacque sua madre. Si entra nel sito attraverso lo stadio, che fu distrutto in parte, quando divenne necessario rinforzare il teatro accanto. Il teatro, uno del più grande in Greca, aveva posti per 17,000 e, naturalmente, modificato molte volte venne adattato per bisogni presenti. Al tempo dei romani le prime file delle sedie vennero distrutte per costruire un’arena per mostrare spettacoli con bestie feroci. Oltre al santuario di Zeus, c’erano anche tempi per Diana, Afrodite, Ercole ecc. Il santuario originalmente era abbastanza semplice, la caratteristica più importante era la quercia sacra; quando ci fu una ventata l’oracolo ascolto le foglie che stormivano e ne interpreto il significato, perchè questa era la voce di Zeus. Dato che 1’oracolo veniva attraverso la terra, i preti erano sempre a piedi nudi per rimanerne in contatto. Dormivano sul suolo nudo e non avevano il permesso di lavarsi piedi. Benché il sito fosse stato distrutto nel quarto secolo d.C. la quercia rimase, perchè gli invasori avevano paura che se fosse stata danneggiata, i greci si sarebbero uniti contro di loro.

Ci sono le rovine di una basilica paleocristiana, danneggiata da un terremoto e poi ingrandita. Nel museo di Ioannina ci sono artefatti trovati a Dodona e altri luoghi d’Epirus. La tendenza apparirebbe essere di costruire piccoli musei locali e che mostrano reperti dall’area vicina. C’è un’isola nel lago d’Ioannina; non ha un nome e la chiamano solo l’Isola; c’è un traghetto due volte all’ora per la gente che abita lì ed anche i visitatori. Era molto piacevole pranzare vicino il lago, un pasto semplice, con pane, insalata, spiedino di carne e vino.

Un passaggio breve ci porto a due chiese, ambedue avevano affreschi dipinti nel sedicesimo secolo. La prima aveva una volta, e tutto l’interno era ornato di pitture. Desmond non trovo un San Sebastiano, non è un santo ortodosso, ma qua c’è un santo legato all’albero e colpito da frecce, ovviamente il racconto è lo stesso solo il nome è diverso. Il soffitto, nella seconda chiesa, è stato rinnovato molti anni fa e il registro d’affreschi danneggiato.

Il traghetto ci riporto in città e nella cittadella abbiamo fatto una visita al museo bizantino; hanno una bell’icona di San Giorgio e un’altra di San Giovanni Batista con la sua testa in un piatto ai suoi piedi. Vicino alla moschea, adesso chiusa, c’è la tomba d’Ali Pasha (1741 – 1822) un’albanese, chiamato “II Leone d’Iaonnina”. Benché fosse sotto il sultano di Costantinopoli, in realtà aveva quasi completamente l’indipendenza. La sua fine venne quando la fortezza fu assediata e lui si rifiuto di arrendersi, aveva avuto la promessa che, se fosse andato in esilio nell’isola, sarebbe stato salvo. Quando arrivò, fu decapitato e la testa mandata a Costantinopoli. II suo corpo è qui seppellito, ma nessuno sa dov’è la testa.

Prima di incontrare il nostro pullman per ritornare all’hotel, abbiamo fatto una camminata piacevole attorno alle fortificazioni. Ci siamo ritrovati alle 19.00 per una conferenza per poi pranzare nella taverna vicino al lago. È una bella esperienza pranzare fuori, accanto all’acqua.

The Oracle of Zeus, Dodona.

 

 

 

Desmond at the theatre, Dodona.

Desmond al teatro, Dodona.

 

 

 

 

 

 

Lake Ioannina.  Il lago, Ioannina.

 

 

 

Desmond under the sacred oak, Dodona.

Desmond sotto la quercia sacra, Dodona.

 

 

 

 

 

 

Dodona.

 

 

 

Desmond at the theatre, Dodona.

Desmond al teatro, Dodona.

 

 

 

 

 

 

A view of the theatre, Dodona.

Una vista del teatro, Dodona.

 

 

 

 

 

 

Lake Ioannina.

Il lago, Ioannina.

 

 

The Acropolis, Athens.

L’Acropoli, Atena.

 

 

 

 

The Acropolis, Athens.

L’Acropoli, Atena.

 

 

 

 

 

Bust of Antinous, Archaeological Museum, Athens.

Il busto di Antinous, Museo Archeologico, Atena.

 

 

 

 

 

 


24 May 2002.

Today we took the 10.45 flight to Athens; it actually left at 11.40 and we arrived in Athens at about 12.30. We went, on our coach, directly to the Archaeological Museum and had a quick lunch nearby.

The museum was built in 1800 and has been considerably enlarged since then; it has the finest collection of Greek art in the world. The upper floor is closed, for restoration and rearrangement; it is due to reopen in 2004. Some of the artefacts have been returned to their original sites; for example, the treasure etc from the royal tombs at Vergina, has been returned and is now in the newly opened museum there, but there is still plenty to see here.

First we visited the Mycenaean Hall, which contains many famous items, including the “Mask of Agamemnon”; in fact it is hundreds of years older and had no connection with that famous king. It is still a very interesting and beautiful item, and there are other gold masks, cups, belts etc here, also from Mycenae.

Here they keep the famous statue of Poseidon, in the act of throwing his trident, which was recovered from the sea at Cape Artemision, Euboia, in 1928. It was made about 450 BC; a magnificent piece, and a very important example of ancient bronze casting. There is a bronze statue of a youth from Marathon and “The youth of Antikythera” both dated 340 – 330 BC; near enough the period of Alexander.

There is a famous and excellently preserved statuette of a Silenus from Dodona (where we went yesterday) from about 530 BC. There are many marble and stone standing statues from earlier periods and it is a magnificent collection. We did not have the time to see everything on display but we had a taste and we can always return another year.

We had been warned that the museum and archaeological site guards were expected to go on strike this evening and that if it happened we would have to visit the Acropolis after seeing the museum. We were thankful to hear that the action had been postponed and so our program will be unchanged. I was pleased because I was exhausted after the museum tour and I only wanted to rest.

Our hotel is in a small street near the Acropolis, very quiet and comfortable. After dinner we went for a walk. Leaving the hotel we turned left and the left again into a pedestrian precinct. Ahead was a wide street free of traffic and within minutes, on our right, were the floodlit temples on top of the Acropolis. Our hotel is in the very centre of the city. As I was still rather tired, I did not walk very far, but returned to our hotel to rest and read my magazine. I very soon put out the light and went to sleep; it was a lovely warm night and I had the window wide open and the shutter closed.

24 Maggio 2002.

Sta mattina abbiamo preso il volo alle 10.45 per Atene; in realtà lasciava alle 11.40 e siamo arrivati ad Atene circa alle 12.30. Siamo andati, con il pullman, al Museo Archeologico e abbiamo preso il pranzo lì vicino.

Il museo fu costruito nel 1800, ma poi è stato allargato molto; ha la più gran collezione, d’arte greca, in tutto il mondo. Il piano superiore era chiuso, per restaurati e riordinamento; sarà aperto nel 2004. Un certo numero degli artefatti sono stati ritornati al proprio sito; per esempio, il tesoro dalle tombe reali a Vergina adesso è nel museo nuovo qui, ma c’è ancora molto da vedere qui.

Prima abbiamo visitato la sala micenea, che ha molte cose famose, inclusa “La Maschera d’Agamennone”; in fatti, è cent’anni più vecchia e non ha una connessione con questo famoso re. È ancora un bellissimo articolo e molto interessante, ci sono altre maschere d’oro, tasse, cinture ecc. da Micene.

Qui c’è la famosa statua di Nettuno, nell’atto di lanciare il suo tridente, che è stato recuperato dal mare a Capo Artemision, Euboia, nel 1928. Fatto nel 450 a.C. è un pezzo magnifico, ed anche un esempio molto importante di un oggetto antico di bronzo. C’è una statua di bronzo di un ragazzo da Maratona e un’altra “Il Ragazzo d’Antikythera” ambedue del 340 – 330 a.C. presso che il periodo d’Alessandro.

C’è una famosa statuetta, ben preservata, di Sileno da Dodona (dove eravamo ieri) fatto nel 530 a.C. Ci sono molte statue di marmo e pietra di tempi remoti, è una collezione eccellente. Non abbiamo avuto il tempo di vedere tutta la mostra, ma era un assaggio e ritorneremo ancora un altro anno.

Ci avevano detto che si pensava che le guardie, dei musei e siti archeologici, andassero in sciopero questa sera e se accadeva, avremmo visitato l’Acropoli dopo il museo. Eravamo grati che quest’azione fosse stata rinviata e così il nostro programma rimase invariato. Ero contento perchè, dopo il museo, ero esaurito e desideravo solo riposare.

II nostro hotel era nella piccola strada vicino all’Acropoli, molto tranquillo e comodo. Dopo la cena abbiamo fatto una passeggiata. Abbiamo lasciato l’hotel e girato a sinistra, poi sinistra ancora in una zona pedonale. Di fronte c’era un’ampia strada senza traffico e in pochi minuti, a destra, c’erano i tempi sopra 1’Acropoli, illuminati. Il nostro hotel è proprio in centro della città. Dato che ero ancora molto stanco, non ho camminato a lungo, ma sono ritornato all’hotel per riposare e leggere la mia rivista. Dopo poco ho spento la luce e dormito; era una notte bella e calda e avevo la finestra spalancata e le persiane chiuse.

 

Memorial to the fallen at the battle of Thermopylae, Athens.

Il monumento commemorativo per la battaglia alle Termopile.

 

 

 

 

Statue of Hermes, Archaeological Museum, Athens.

La statua di Ermete, Museo Archeologico, Atena.

 

 

 

 

 

 

Statue of Silenus, Archaeological Museum, Athens.

La statua di Sileno, Museo Archeologico, Atena.

 

 

 

 

 

 

Pensive Athena.

Atena pensierosa.

 

 

 

 

 

 

The Erechtheim, Acropolis, Athens.

 

 

 

 

 

Desmond, Buele Gate, Acropolis, Athens.

Desmond, La porta Buele, Acropoli, Atena.

 

 

 

 

 

 


25 May 2002.

We left our hotel at 8.30 a.m. and went on a small bus for our visit to the Acropolis; it would have been easier to walk but we needed to leave our hand baggage on the bus. Even at that time in the morning, there were crowds of tourists and it was very noisy. We first stopped near the Odeon, not a theatre but a meeting place, where our guide explained its function, and pointed out, down below the Acropolis, the Agora and the great rock, Pnika, which was split in two by an earthquake.

We entered the Acropolis via the Beule Gate, a very impressive structure even though it is now a ruin. It is rather strange to see these buildings, so well known from photographs, here, in the flesh as it were. The Erechtheim was built 421 – 406 BC, to accommodate a number of earlier shrines and attached is the tomb of Kekrops below the Caryatid porch, Having seen St Pancras Parish Church at Euston on numerous occasions, it is quite a shock to see the original. The Parthenon Temple is still a beautiful work of art of the 5th C BC. None of its lines are straight; all are slightly curved, including its columns, eight along each end and seventeen along each side. All the columns swell slightly in the middle, taper to the top and slightly incline inwards, nor are the spaces between the columns consistent. Any pieces of sculpture still in place are actually cement copies of the originals, which have been taken to the museum; the pollution from cars etc was slowly eating them away. The museum is sited in a hollow, low down at the Southeast corner of the Acropolis; it was built between 1949 and 1953.

The stone head of Alexander is thought to have been made in his lifetime in about 338 BC. The statue of a man carrying a calf on his shoulders (it is a sacrifice) is beautiful, but much too large to carry away unnoticed. Naturally, there are many statues of Athena, the patron goddess of Athens; the relief of the Pensive Athena is particularly lovely. As usual we did not have enough time on the site; we had to leave at 11.00 a.m. for the airport; but we can always return for a long weekend and proceed at a more leisurely pace.

Our return flight to London was uneventful and we were home by 6.00 p.m. We both agreed that it had been a very informative and interesting tour.

25 Maggio 2002.

Abbiamo lasciato il nostro hotel alle 08.30 e siamo andati nel piccolo pullman per la nostra visita all’Acropoli; sarebbe stato più facile camminare, ma era necessario lasciare il bagaglio a mano nel pullman. A quest’ora della mattina, era pieno di turisti e molto rumorosi. Prima ci siamo fermati vicino all’Odeon, non era un teatro, ma un luogo d’incontro, dove la nostra guida ci spiegava il suo scopo, ed, anche, ci mostrava, sotto l’Acropoli, l’agora e una roccia grande, chiamata Pnika, che è stata divisa in due da un terremoto.

Siamo entrati nell’Acropoli attraverso la porta Beule, una struttura molto imponente, benché adesso sia una rovina. Era abbastanza strano vedere questi edifici, che si conoscono dalle foto, e qui, come in carne e ossa. Come 1’Erechtheim costruito nel 421 – 406 a.C. per accomodare un numero di santuari più antichi, e la tomba di Kekrops sotto il portico delle cariatidi. Ho visto la chiesa di San Pancrazio a Londra un numero di volte che è simile, ed è uno shock vedere 1’originale. Il tempio di Partenone è tuttora un’opera bellissima del quinto secolo a.C. Le sue linee, non sono rette, tutte sono curvate, incluse le colonne, sono otto in ogni fondo e diciotto in ciascun lato. Tutte le colonne sporgono nel centro, sono affusolate in cima e inclinate verso l’interno, neanche gli spazi tra le colone sono uguali. I pezzi di sculture adesso in situ, sono copie di cemento, gli originali sono nel museo; 1’inquinamento dalle macchine ecc. li aveva distrutti. Il museo è in un buco, nell’angolo a sud-est dell’Acropoli; costruito tra 1949 e 1953.

La testa di pietra d’Alessandro si pensa sia stata fatta durante la sua vita, nel 338 a.C. La statua di un uomo che porta un vitello sulle spalle (è un sacrificio) è bellissima, ma troppo grande da poter portare via inosservata. Naturalmente, ci sono molte statue d’Atena, la dea protettrice d’Atene; il basso rilievo d’Atena pensosa è, particolarmente, incantevole. Di solito non c’è tempo sufficiente nel sito; è stato necessario partire alle 11.00 per l’aeroporto, ma ritorneremo per un lungo week-end in futuro e andremo più lentamente.

Il volo per Londra era senza eventi ed eravamo a casa alle sei. Ambedue siamo d’accordo che è stato un giro molto istruttivo e interessante.

A view from the Acropolis, Athens.

Una vista dall’Acropoli, Atena.

 

 

 

 

The calf bearer, Acropolis Museum, Athens.

Il uomo che porta un vitello, Museo dell’Acropoli, Atena.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Desmond wrote the following article for a special feature in The Sunday Times.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Statue of Neptune, Archaeological Museum, Athens.

La statua di Nettuno, Museo Archeologico, Atena.

 

 

 

 

 

 

Dodona.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


 

 

 

 

 

 


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