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Summer – September 1999




The view from Lambeth Bridge, London.          La vista dal ponte a Lambeth, Londra.

ROY JOHNSON                                                                                              SUMMER

5 August, 1999. 

On a quick trip to Manchester, from 2nd to 6th August, my sister and I decided to visit Turton Tower near Bolton, with my brother-in-law and cousin. Turton is either a corruption of Tower Town, or derives from Thors Town, named after the mythological Norse god. We had no idea what Turton Tower was and were pleasantly surprised to find that originally it had been a Pele Tower or Tower House built about 1420. It was a stone tower, with three floors; it was built for defense with low doors and small slit windows. The three stories were linked by a spiral staircase, of which only the upper part remains. In the sixteenth century the tower walls were extended in height and this extension is clearly identified on the outside of the tower.

Over a period of five centuries, the simple tower evolved into a complex of structures, seemingly built at random to each other, to make an impressive and comfortable country house. The first additions were made during the sixteenth century and more added later; culminating in the mid nineteenth century with the romantic Gothic details added by James Kay. We now have a Victorian idea of what a fifteenth century country house should look like.

The dining room has late seventeenth century style oak wall panels, which were acquired in 1844 from Middleton Hall, Manchester, which was demolished at that time. It is furnished as a Victorian antiquarian may have done, trying to recreate a seventeenth century dining room. The drawing room above was paneled at about the same time.

The Courtney bed in the tapestry room dates from 1583 and was installed in 1840; it was sold, with the rest of the contents, in 1890 and returned in 1978. It is a beautiful example of Elizabethan wood carving. The other bed on display is late nineteenth century.

Because of its many additions and alterations it is a very interesting house to visit.

5 Agosto 1999.

Durante una breve visita a Manchester, dal 2 alle 6 Agosto, mia sorella ed io decidemmo di visitare Turton Tower, che è vicino a Bolton  Lancashire, con mio cognato e mia cugina. Turton o è una corruzione di “Tower Town”, la città della torre, o deriva dal “Thors Town” la città di Thor, dal nome del norreno dio mitologica. Non avevamo la più pallida idea di come fosse Turton Tower e con piacere avevamo scoperta che originalmente era una casa a forma di torre costruita verso il 1420. Era una torre di pietra, con tre piani; costruita per la difesa con porte basse e feritoie. I tre piani erano uniti con una scala a spirale, di cui è rimasta solo la parte superiore. Nel sedicesimo secolo i muri della torre vennero estesi in altezza e questa estensione è identificata chiaramente all’esterno della torre.

Durante un periodo di cinque secoli, la torre semplice divenne un complesso di strutture, apparentemente costruito incidentalmente, fare una villa di campagna comoda e imponente. Le prime aggiunte vennero fatte durante il sedicesimo secolo e dopo ne aggiunsero delle altre; finendo la metà del diciannovesimo secolo con i romantici dettagli gotici di James Kay. Ora è un’idea vittoriana di come dovrebbe appare una villa di campagna del quindicesimo secolo.

La sala da pranzo ha i pannelli di quercia, del diciassettesimo secolo, acquisiti  1844 da Middleton Hall, Manchester, che fu demolita in quel periodo. È ammobiliati cercando ricreare di una sala da pranzo del diciassettesimo secolo come avrebbe fatto un antiquario vittoriano. Il salotto di sopra ha anche la pannellatura dello stesso periodo.

Il letto di Courtney, nella stanza degli arazzi, e del 1583 e venne installato nel 1840; e poi venduto, con tutto il contenuto della casa, nel 1890 è riportato lì nel 1978. È un bel esempio di scultura di legno del quindicesimo secolo. L’altro letto in mostra è della fine del diciannovesimo secolo.

Pervia delle molte modifiche è una casa molto interessante da visitare.

Tracy and Lisa with Desmond, at the Oxo Tower Restaurant, London. July 1999.

Tracy e Lisa con Desmond, al Ristorante al Oxo Tower, Londra. Luglio 1999.




Tracy and Lisa with Roy, at the Oxo Tower Restaurant, London. July 1999.

Tracy e Lisa con Roy al Ristorante al Oxo Tower, Londra. Luglio 1999.





Regents park, July 1999.

Il parco, Londra. Luglio 1999.




Left – Regents Park, Right – Andrea in Peckham Rye Park, London. July 1999.

Sinistra – Il parco, Destra – Andrea nel parco di Peckham, Londra, Luglio 1999.







North Lancashire moors, August 1999.

La brughiera in Lancashire nord, Agosto 1999.






The Memorial for Prince Albert the husband of Queen Victoria, Manchester.

Il monumento per principe Albert, il marito della regina Victoria, Manchester.








Turton Tower, Bolton, Lancashire.

La torre di Turton, Bolton, Lancashire.




Left – The Courtney Bed, Right – The Dining Room, Turton Tower, Bolton, Lancashire.

Sinistra – Il letto di Courtney, Destra – La sala da pranzo, La torre di Turton, Bolton, Lancashire.







The Dining Room, Turton Tower, Bolton, Lancashire.

La sala da pranzo, La torre di Turton, Bolton, Lancashire.




The Rochdale canal, Smithybridge, Lancashire.

Il canale di Rochdale, Smithybridge, Lancashire.




North Lancashire moors, August 1999.

La brughiera in Lancashire nord, Agosto 1999.



Desmond, Lisa and Patricia, Lunch in the garden, London, August 1999.

Desmond, Lisa e Patricia, Il Pranzo nel giardino, Londra, Agosto 1999.





Roy, Patricia, Marc and Desmond, Sunday lunch on the river, London. August 1999.

Roy, Patricia, Marc e Desmond, Il pranzo di domenica nel fiume, Londra, Agosto 1999.




The Houses of Parliament from the river, London.

Il parlamento dal fiume, Londra.







The Tower of London from the river, London.

La torre di Londra dal fiume, Londra.




The lake in Hyde Park, London, September 1999.

Il lago al parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.



The Albert Memorial had just been reopened after refurbishment, Hyde Park, London.

Il monumento per Alberto, il marito della regina Victoria, ha aperto di nuova dopo il restaurazione, Il parco di Hyde, Londra.



The statue of Albert newly gilded, Hyde Park, London. September 1999.


La statua di Alberto dorata di nuova, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.






Statues on the Albert Memorial representing, Left – Europe and Right Africa, Hyde Park, London. September 1999.

Le statue al monumento per Alberto che mostra, Sinistra – L’Europa e Destra – L’Africa, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.





The statue that represents India, Hyde Park, London. September 1999.

La statua che mostra L’India, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.







The statue that represents America, Hyde Park, London. September 1999.

La statua che mostra L’America, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.







Statues representing, Left –Commerce and Right – Agriculture, Hyde Park, London. September 1999.

Le statue che mostra, Sinistra – Il Commercio e Destra – L’Agricoltura, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.






Statues representing, Left – Manufacturing and Right – Engineering, Hyde Park, London. September 1999.


Le statue che mostra, Sinistra – La Fabbricazione e Destra – L’Ingegneria, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.







Bass relief representing writers.

Bassorilievo che mostra gli scrittori.




Bass relief representing painters.

Bassorilievo che mostra i pittori.





Bass relief representing sculptors, Hyde Park, London. September 1999.

Bassorilievo che mostra gli scultori, Il parco di Hyde, Londra, Settembre 1999.

12 September 1999.

This weekend was Heritage Open Day in England, and possibly the rest of Great Britain too, when various properties are open, free of charge, to many of which the public would not normally have access. We decided to visit West Malling, to see St Mary’s Abbey in Swan Street which is open every year on this weekend.

When Lanfranc was appointed archbishop of Canterbury in 1070 he brought Gundolf with him from France, as his administrator, and made him Bishop of Rochester in 1077. Gundolf was also an architect, having built the White Tower within the Tower of London and parts of Rochester Castle. Lanfranc died in 1089 and Gundolf helped to administer the Diocese of Canterbury until his friend Anselm became Archbishop in 1093. The lands at Malling had been given to the See of Rochester by King Edmund in 946; in 1090 Gundolf decided to found a convent of Benedictine nuns and to build his keep to the south of the village. This keep is now known as St Leonard’s Tower and only the outer walls remain; at the foot of the little hill on which it stands, excavations are in progress on what is thought to be a Roman culvert. Anselm was assisted and supported Gundolf in his desire to found the convent; it was possibly the first Benedictine nunnery to be established in England after the conquest of 1066; and together they generously endowed the Abbey with various manors and lands and gradually these estates were increased by inheritance, grants and by purchase. The little town of Malling was created to provide income for the Abbey in the form of rents, tithes etc. and had become quite prosperous by the 13th century. Both town and Abbey suffered from a disastrous fire in 1190 and in 1349 The Black Death reduced the religious community to four nuns and four novices.

Under Henry VIII, the abbey was confiscated by the Crown on 29 October 1538 and, although the Deed of Surrender bears the Abbey seal, it is without signatures; the nuns were unanimous in their refusal to sign it. Gradually the Abbey became a ruin.

In 1892 Charlotte Boyd purchased the Abbey and established a trust to restore it to its original use. The present community of Anglican Benedictine nuns came here in 1916 and today their monastic life is largely hidden from the world.

Of the original buildings, only Gundolf’s tower and a part of the south transept are still intact. There is a 14th century Pilgrim Chapel adjoining the gatehouse which is probably 15th century. The present church was built in the 1960’s and was recently listed Grade 2*.

12 Settembre 1999.

Questo week-end era il giorno di apertura del patrimonio in Inghilterra, e anche forse nel resto della Gran Bretagna, quando edifici vari erano accessibili al pubblico e 1’entrata era gratuita, perchè erano monumenti normalmente chiusi. Abbiamo deciso di visitare West Malling, per vedere l’Abbazia di Santa Maria a Swan Street che apre durante questi weekend tutti gli anni.

Quando Lanfranc nel 1070 fu nominato l’arcivescovo di Canterbury portò Gundolf dal Francia, come il suo amministratore, e lo nominò nel 1077 vescovo di Rochester. Gundolf era anche un architetto, e costruì la torre bianca la Torre di Londra e anche una parte del castello di Rochester. Nel 1089 Lanfranc morì e Gundolf aiutò ad amministrare la diocesi di Canterbury fino a 1093 quando il suo amico Anselm ne diventò l’arcivescovo. Nel 946 il re Edmund dette alla sede di Rochester la tenuta di Malling; nel 1090 Gundolf decise di fondare un convento di monache benedettine e costruì anche la sua abitazione a forma di torre al sud del villaggio. Questa adesso è chiamata la torre di San Leonardo e vi rimangono solo i muri esterni; vicino al colle dove è situato, gli scavi hanno trovato ciò che si pensa sia un canale romano sotterraneo. Anselm ebbe l’aiuto e il sostegno di Gundolf nel suo desiderio di fondare il convento; probabilmente era il primo convento benedettino istituito in Inghilterra dopo la conquista normanna del 1066; e insieme sovvenzionarono generosamente l’abbazia con i feudi vari e anche le tenute e gradualmente questa proprietà aumento con eredità, concessioni e acquisti. La piccola città di Malling è stata creata per fornire il reddito per 1’abbazia, come affitti, decime ecc. e diventò abbastanza prosperosa nel tredicesimo secolo. Tutte e due città e abbazia soffrirono per un grande incendio nel 1190 e nel 1349 la morte nera ridusse la comunità religiosa a quattro suore e quattro novizie.

Sotto Enrico VIII, l’abbazia fu confiscata dalla corona il 29 Ottobre del 1538 e, benché l’atto di cessione abbia il sigillo dell’abbazia, è senza le firme; le suore furono unanimi nel loro rifiuto di firmare. L’abbazia gradualmente divento una rovina.

1892 Charlotte Boyd la comprò e apri un conto per restaurarla per l’uso originale. L’attuale comunità delle suore benedettine anglicane arrivo nel 1916 e oggi la loro vita è tenuta abbastanza segregata dal mondo.

Degli edifici originali, solo la torre di Gandulf e una parte del transetto a sud sono rimasti intatti. C’è una cappella pellegrina del quattordicesimo secolo accanto alla porta principale che è probabilmente del quindicesimo secolo. La chiesa attuale fu costruita

negli anni 60 e recentemente è stata inclusa in una lista con il grado 2*.

Gundolf’s tower, St. Mary’s Abbey, West Malling, Kent.

La torre di Gundolf, L’Abbazia di Santa Maria, West Malling, Kent.




The gate house, St. Mary’s Abbey, West Malling, Kent.

La porta principale, L’Abbazia di Santa Maria, West Malling, Kent.




Anselm and Gundolf, St. Mary’s Abbey, West Malling, Kent.

Anselm e Gundolf, L’Abbazia di Santa Maria, West Malling, Kent.







St. Mary’s Abbey, West Malling, Kent.

L’Abbazia di Santa Maria, West Malling, Kent.





Roy, William, Patricia, Desmond, Roy, Catherine, Lisa and Elizabeth, St Leonard’s tower, West Malling, Kent.

Roy, William, Patricia, Desmond, Roy, Catherine, Lisa and Elizabeth, La torre di San Leonardo, West Malling, Kent.




St Leonard’s tower, West Malling, Kent.


La torre di San Leonardo, West Malling, Kent.






Trafalgar Square, London.

La piazza di Trafalgar, Londra.




18 September, 1999.

This weekend is London Open House when many buildings are open which normally would not allow access to the public.

Our first visit was to South Africa House, Trafalgar Square, which was built by Sir Herbert Baker in 1933 in a neo-classical style. With the Act of Union of 1910 the colonies of The Cape of Good Hope, Natal, Transvaal and Orange River were merged into one High Commission. All the colonies had had offices in Victoria Street, but after the Union they were all housed at 32 Victoria Street, which very soon became too small. The remaining 10 years of the lease, of Morley’s Hotel and adjoining properties; the present site of South Africa House; was acquired and converted into offices which were occupied in 1921. The lease was then extended for another 99 years and between 1929 and 1933 South Africa House was erected and opened by King George V on 22 June 1933. The marble used internally was imported from South Africa and all the woods from Zimbabwe and South Africa. The colonnade on the Trafalgar Square facade echo’s those of Canada House, the National Gallery and St Martin in the Fields.

Our second visit was to Marlborough House. John Churchill, the first Duke of Marlborough, in 1709 commissioned Sir Christopher Wren to build his town house; Marlborough House, Pall Mall; but it was to his wife that the building owes its existence. It was her idea and it was she who secured the lease of the site from Queen Anne and chose the architect. When she eventually dispensed with the services of Wren; they had quarrelled, which was not unusual for Sarah; she herself supervised the completion of the house. It was here that she spent the long years of her widowhood and where she died in 1744.

The Dukes of Marlborough occupied the house until Princess Charlotte, only child of King George IV, married Prince Leopold of Saxe-Coburg-Gotha in 1816, when the house was given to them as their London home. After her death he continued to reside

there until he became King of the Belgians in 1831. In that year King William IV came to the throne and Parliament provided the house for life for Queen Adelaide, his consort, in the event of her widowhood. It was here that she gave a wedding banquet for Queen Victoria and Prince Albert.

The house had an upper story added in 1770 – 72, the principal rooms were enlarged and the front entrance extended after 1863, when it was the residence of the Prince of Wales, later King Edward VII. Final changes were an extension to the north and the alteration of the roof line in 1871. In 1903 the house was allotted to his second son, the Duke of York, who soon became Prince of Wales and in 1910 King George V. The widow of King Edward VII, Queen Alexandra, returned to Marlborough house in 1910, followed by the widow of King George V, Queen Mary, in 1936; she died here in 1953.

In 1959 Queen Elizabeth II placed the house at the disposal of the Government as a Commonwealth centre; today it houses the Commonwealth Secretariat and is the venue for many conferences and summit meetings of Commonwealth Heads of Government,

There are many reminders of the first owners of the house for instance, the Malplaquet Staircase has wall paintings (oil on plaster) showing the victory of Marlborough at Malplaquet in 1709 by Louis Laguerre. He was also responsible for the series showing the battle of Ramillies in 1706 above the Ramillies Staircase; originally the Royal Staircase of the house as built by Sir Christopher Wren. The rooms are mainly lined with silk damask and there many fine ceilings including one by Orazio Gentileschi, which was removed from the Queens House in Greenwich and installed here in about 1713. There are paintings of most of the occupants from the Marlborough’s and Queen Anne, to George V and his son (Edward VIII), and, naturally, a lovely painting of Queen Elizabeth II.

Our final visit was to see Benjamin Franklin House, 36 Craven Street, which is near to Charring Cross Station. He was an American and is best remembered today as the investor of the lightening conductor. Benjamin Franklin, for 18 years from 1757, lodged in this house which was owned by a Widow called Margaret Stevenson. It was an ordinary Georgian Terrace house on three floors and a basement, occupied by Mrs Stevenson, her daughter, son-in-law, Franklin and at least three servants. Franklin had the three first floor rooms whilst Mrs Stevenson resided in the three rooms on the ground floor. In the basement was the kitchen etc, which only leaves the top floor rooms for the rest of the household. These ‘genteel lodgings’, in Franklin’s words, were the base for his many experiments, writings, and political negotiations, including those on the eve of the American Revolution. Most of the rooms still have their original wall panelling and windows; this part of London became very unfashionable and run down at the beginning of this century, and so the house was very little altered. The structural repairs to the house were completed in 1998 and it is hoped that it will eventually feature historical tours and an educational facility, where school children and scholars will have access to the Franklin archives world wide, via the internet.

18 Settembre 1999.

Questo week-end era “Le Case Aprono a Londra”, ciò è quando molti edifici aprono le loro porte e permettono l’accesso al pubblico.

La nostra prima visita era La Casa del Sud Africa, a Trafalgar Square, fu costruita da Sir Herbert Baker nel 1933 in stile neoclassico. Con l’atto di unione nel 1910, le colonie di Capo della Buona Speranza, Natal, Transvaal e il Fiume Orange, si fusero e diventarono un alto commissariato. Tutte le colonie avevano i loro uffici a Victoria Street, ma dopo l’unione vissero al numero 32, che motto presto diventò troppo piccolo.

Gli ultimi dieci anni dell’affitto dell’Hotel Morley e gli edifici vicini, l’attuale Casa di Sud Africa, furono acquistati e convertiti in uffici che vennero messi in uso nel 1921. L’affitto fu prolungato per altri 99 anni, tra il 1929 e il 1933 La Casa del Sud Africa è stata costruita e aperta dal re Giorgio V il 22 di Giugno del 1933. Il marmo usato per gli interni è stato importato dal Sud Africa e il legno da Zimbabwe e Sud Africa. Il colonnato nella facciata ovest è un eco di quello della Casa del Canada, della Pinacoteca Nazionale e della chiesa di San Martino nei Campi.

La nostra seconda visita era a Marlborough House. John Churchill, il primo duca di Marlborough, nel 1709 diede la commissione per costruire la sua residenza cittadina, a Pall Mall, all’architetto Sir Christopher Wren; ma è grazie a sua moglie, Sarah, che la casa deve la sua vita. Originalmente l’idea era di Sarah; è stata lei che ha messo al sicuro il contratto di locazione avuto dalla regina Anna, e scelto 1’architetto. Quando, finalmente, licenzio Wren; perchè avevano litigato, questo non era insolito per Sarah; lei sorveglio da sola il completamento della casa. Lì abitò durante i lunghi anni di vedovanza e lì vi mori nel 1744.

I duchi di Marlborough occuparono la casa fino al 1816, quando la principessa Charlotte, l’unica erede del re Giorgio IV, sposo il principe Leopold di Saxe-Coburg-Gotha, e dette loro la casa come abitazione londinese. Quando lei mori, lui vi abitò fino al 1831 quando divenne il re del Belgio. Quell’anno Guglielmo IV divento re, e il parlamento fornì la casa per la regina Adelaide, la sua consorte, in caso di vedovanza. Era qui che dette un banchetto matrimoniale per la regina Vittoria e il principe Alberto.

Dal 1770 al 1772 alla casa è stato aggiunto un altro piano e le stanze principali sono state ampliate e la prima porta allargata dopo il 1863, quando era la residenza del principe di Galles, che divento re Edoardo VII. Gli ultimi cambiamenti, nel 1871, furono l’ampliamento al nord e modifica della sagoma del tetto. Nel 1903 la dette al secondo figlio, il duca di York; che divento subito il principe di Galles e nel 1910 re Giorgio V. La vedova del re Edoardo VII, la regina Alessandra, ritornò alla casa nel 1910, seguita dalla vedova di re Giorgio V, la regina Maria, nel 1936 e lì vi morì nel 1953.

Nel 1959, la regina Elisabetta II dette la casa al governo come centro per il Commonwealth; adesso è l’abitazione del segretariato del Commonwealth e il luogo per molti colloqui e conferenze al vertice per i capi degli stati del Commonwealth.

Ci sono molti ricordi del primo proprietario della casa, per esempio, la scala di Malplaquet ha gli affreschi (olio su stucco), di Louis Laguerre, che mostrano la vittoria di Marlborough a Malplaquet nel 1709. È anche responsabile per la serie che mostra la battaglia di Ramillies nel 1906 sopra la scala Ramillies; originalmente la scala reale della casa di Sir Christopher Wren. Le sale, generalmente, hanno le decorazioni dei damasco di seta e ci sono molti bei soffitti, incluso uno, di Orazio Gentileschi, che fu tolto dalla casa della regina a Greenwich e montato a Marlborough House circa, nel 1713. Ci sono dipinti di molti degli abitanti di Marlborough, inclusi la regina Anna, Giorgio V e suo figlio (Eduardo VIII), e anche, naturalmente, un bel ritratto della regina Elisabetta II.

Finalmente siamo andati a vedere la casa di Benjamin Franklin, 36 Craven Street, che è vicino alla ferrovia a Charring Cross. Era un americano e ora è ricordato come l’inventore del parafulmine. Per 18 anni dal 1757, Benjamin Franklin stette in questa casa, dove la padrona era una vedova chiamata Margaret Stevenson. Nella fila di case a schiera, la casa, tipica georgiana con tre piani e un seminterrato, era occupata dalla Signora Stevenson, sua figlia, suo genero, il signor Franklin e anche non meno di tre servi. Franklin occupo le tre stanze al primo piano, mentre la Signora Stevenson abitava al pianterreno, nel seminterrato c’era la cucina ecc., cosi tutti gli altri dormivano al secondo piano. Questo “alloggio rifinito”, nelle parole di Franklin, era dove fece i suoi esperimenti, scritture e trattative politiche, inclusi quelli alla vigilia della rivoluzione americana. Molte delle stanze hanno le pareti con pannelli di legno e le finestre originali; questa parte di Londra divento molto fuori moda e scalcinata all’inizio del questo secolo, e così le case non hanno molte modificazioni. I lavori di restauro vennero completati nel 1998, e infine si spera che avrà visite storiche e agevolazioni educative, dove scolari e eruditi avranno accesso all’archivio di Franklin via l’Internet.

National Gallery, The Church of St Martin in the fields, Trafalgar Square, London.

La Galleria Nazionale, La chiesa di San Martino, La piazza di Trafalgar, Londra.







Canada House and South Africa House, Trafalgar Square, London.

La casa di Canada e la casa di Sud Africa, La piazza di Trafalgar, Londra.







Sculptures outside South Africa House.

La scultura fuori la casa di Sud Africa.







The theatre in South Africa House.

Il teatro alla casa di Sud Africa.







Benjamin Franklin House, 36 Craven Street, London.

La casa di Benjamin Franklin, 36 Craven Street, Londra.







Horse Guards Parade, London.

La piazza d’armi delle guardie a cavallo, Londra.



19 September 1999.

This morning we visited Horse Guards, Whitehall, which was once part of the Palace of Whitehall. The building was built by William Kent about 1750 and has not seen many alterations over the years. This was the headquarters of the army at the time of the Duke of Wellington and his office and oval desk are still used by the commander of the Horse Guards. They were responsible for the protection of the sovereign and remained here after the palace was destroyed by fire and the King moved to St James’s Palace and then Buckingham Palace. It is a very interesting building and this was the first year that it has been open to the public; naturally everyone wanted to see it and the queues were very long.

The Department for Culture, Media and Sport is in Cockspur Street in a building erected in 1929, for the Sun Life Insurance Company of Canada and adjoins Canada House. The architect was Septimus Warick (1881 – 1953) and he also designed Canada House and the Wellcome Foundation in Euston Road. The neoclassical facade is intact, but the interior was demolished and redeveloped in 1987, at a cost of £12 million, for this branch of Government. The main internal feature is a spectacular central atrium with a dramatic waterfall, trees, plants and fountains. The offices, of the Secretary of State and his three junior ministers, all have good modern furniture and paintings. All the paintings are from the Government Art Collection which contains about 11500 works of art, mainly British, which range from 16th century portraits to contemporary art; it includes paintings, drawings, prints, sculpture and textiles.

The Crown Estate Offices, our next port of call, owns the freehold of all the buildings in Carlton House Terrace which were designed by John Nash in 1828. The previous building on this site was Carlton House, the home of the Prince Regent before he became King George IV and moved to Buckingham House. Carlton House was demolished and Nash designed the terrace which was then sold as separate houses. The interior of number 16 was designed by Owen Jones in 1863 who was directly influenced by the Moorish Alhambra Palace in Andalusia, Spain. The ceilings are quite spectacular and have a very Islamic feel.

Our final visit was to Broadcasting House, Portland Place. In May, 1932, the British Broadcasting Company began broadcasting from their new headquarters. This was a state-of -the-art building with all the latest technology and was the world’s first purpose-built broadcasting facility. The Art Deco interiors have been restored; especially interesting was the Concert Hall, or radio theatre, in the basement, which is a gem, it is still used for shows and concerts. The marble entrance hall has a lovely mosaic floor and a sculpture by Eric Gill, who was also responsible for the external sculptures. The council chamber has wood panelling and the council still meet here; they are very lucky to be able to meet in such an elegant salon.

19 Settembre 1999.

Sta mattina abbiamo visitato 1’edificio delle guardie a cavallo, a Whitehall, che una volta era una parte del palazzo di Whitehall. Fu costruito da William Kent verso il 1750 e da allora non ha avuto tante modificazioni. Era il quartiere generale dell’esercito durante l’epoca del duca di Wellington e il suo ufficio e la sua scrivania ovale sono usati dal comandante delle guardie a cavallo. Avevano la responsabilità per la protezione del sovrano e sono rimasti qui dopo la distruzione del palazzo con un incendio e il re andò al palazzo di San Giacomo e poi al palazzo di Buckingham. L’edificio è molto interessante e questa è la prima volta che apre le sue porte al pubblico; naturalmente tutti hanno voluto vederlo e c’era una fila lunga.

II ministero per la cultura, media e sport è a Cockspur Street in una costruzione fabbricata net 1929, dalla compagnia d’assicurazione Sun Life of Canada e accanto alla casa del Canada. L’architetto era Septimus Warick (1881 – 1953) e ha anche disegnato Canada House e l’istituzione Wellcome a Euston Road. La facciata neoclassica è intatta, ma l’interno fu demolito e ricostruito nel 1987, per questo ministero, al prezzo di dodici milioni di sterline. Il tratto distintivo è 1’atrio grandioso nel centro con una drammatica cascata, alberi, piante e fontane. Gli uffici del ministro delta cultura, e i suoi tre ministri subordinati, hanno buoni mobili moderni e quadri. Tutti i quadri sono dalla collezione del governo che ha circa 11500 opere d’arte, principalmente britanniche, che vanno da ritratti del sedicesimo secolo all’arte contemporanea; include dipinti, disegni, stampe, sculture e tessuti.

L’ufficio delta corona, il nostro prossimo porto di scalo, detiene beni allodiali di tutti gli edifici in Carlton House Terrace che fu disegnata da John Nash nel 1828. La costruzione precedente in questo sito era Carlton House, l’abitazione del principe reggente prima che diventava re Giorgio IV e andava a Buckingham Palace. Carlton House fu distrutta e Nash disegnò la fila di case a schiera che furono vendute come case singole. L’interno del numero 16 è stato disegnato da Owen Jones nel 1863, artista influenzato dal Palazzo moresco dell’Alhambra in Andalusia in Spagna. I soffitti sono straordinari e sembrano molto islamici.

L’ultima nostra visita era alla casa di radiodiffusione a Portland Place. Nel Maggio del 1932 La Compagnia di Radiodiffusione Britannica comincio le trasmissioni dalla loro nuova sede centrale. Questa era un edificio a livello delle conoscenze tecnico-scientifiche con tutta la tecnologica moderna e la prima facilita per radiodiffusione in tutto il mondo. L’interno, nello stile “Art Deco”, è stato restaurato; nel seminterrato c’è la sala dei concerti, o il teatro della radio, è specialmente interessante, perchè è una gemma, ed è ancora usato per spettacoli e concerti. Nell’entrata di marmo, il pavimento ha un bel mosaico e anche una scultura di Eric Gill, che ha fatto anche tutte le sculture all’esterno. La sala consiliare ha i pannelli di legno ed è dove tuttora il consiglio si incontra; sono molto fortunati a adunarsi in questa sala così elegante.

Horse Guards Parade, London.

La piazza d’armi delle guardie a cavallo, Londra.





Soldiers of the Horse Guards Regiment, London.

I soldati delle guardie a cavallo, Londra.







The Department of Culture, Media and Sport, Cockspur Street, London.

Il ministero delle Cultura, Media e Sport, Cockspur Street, Londra.







Crown Estate Office, Carlton House Terrace, London.

Gli Uffici della Proprietà della Corona, Carlton House Terrace, Londra.







Inside The Crown Estate Office, Carlton House Terrace, London.

Interno degli uffici della Proprietà della Corona, Carlton House Terrace, Londra.







Inside The Crown Estate Office, Carlton House Terrace, London.

Interno degli uffici della Proprietà della Corona, Carlton House Terrace, Londra.







Broadcasting House, London, and below sculptures by Eric Gill.


Broadcasting House, Londra, e sotto le sculture di Eric Gill.

































The Millennium Wheel “The London Eye” was erected in October 1999.

La rotta del millennio “L’occhio di Londra” è stata alzato a Ottobre 1999.

The Millennium Wheel “The London Eye” was erected, October 1999.


La rotta del millennio “L’occhio di Londra” è stata alzato, Ottobre 1999.




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